"California Son" review in Les Inrockuptibles

A nice review of the album in one of the leading French (and leftist) culture magazines

https://abonnes.lesinrocks.com/musi...lifornia-son-morrissey-a-lheure-des-reprises/

Excerpt:
De retour avec un album de reprises, le Moz fait entendre la beauté quasi immuable de sa voix mais aussi celles d’artistes engagés d’une autre époque.

Here's my translation of the review:
Returning with an album of covers, Moz makes us listen to the eternal beauty of his own voice, as well as those of engaged artists of another time.

Ah, Morrissey ! The man we love to detest. Because of his notoriously bad character, his radical vegetarianism of which he relentlessly preaches the merits, and his often reactionary views. But today, the tracklisting of California Son speaks largely in his favor. As the title indicates, his 12th solo album draws on the works of American protest writers from the years 1960 and 1970, the majority of them of Californian inspiration. There are a few exceptions, such as the Canadian Buffy Sainte-Marie, of whom he covers Suffer the Little Children – almost the title of a Smiths song. It closes the circle for the amateur of covers that Morrissey is.

Produced by Joe Chiccarelli, California Son goes all out on rythmes and on Moz's singing. It recalls the passion of the latter for grand melodies, melancholic and baroque at the same time, which break the heart and transport the soul. In addition to a conscientious (gender) parity in the choices of covered artists / bands, the singer also surrounds himself by musical friends. As such, the album opens with Morning Starship of Jobriath, which he shares with Ed Droste (Grizzly Bear), followed by Don’t Interrupt the Sorrow of Joni Mitchell, on which Ariel Engle of Broken Social Scene is credited.

A manifesto of independence

Next, he stirs up the old fire of Days of Decision, one of the best pieces of protest singer Phil Ochs. Morrissey also tackles Bob Dylan revisiting, with his usual swagger, Only a Pawn in Their Game. Of coure, we could have happily done without the nasal timbre of LP at the opening of It’s Over of Roy Orbison.

However, as soon as Morrissey seizes the microphone, the magic operates… and it persists on the following track Wedding Bell Blues, of the unjustly forgotten Laura Nyro, featuring Billie Joe Armstrong, the leader of Green Day. Further, the energy of Loneliness Remembers What Happiness Forgets, originally interpreted by Dionne Warwick, remains intact, whereas he succeeds to disengage himself from the sensuality of Carly Simon's When You Close Your Eyes.

Morrissey closes this beautiful piece of work with a manifesto of independence by the folk singer Melanie, Some Say I Got Devil, where he replaces the word “girl” not by “boy”, but by “someone”… He could actually have been the author of the words, as they suit him so well : “Some say I got devil / Some say I got angel (…) / And though I'd like to tell it / Exactly how I feel it / Somehow the music / Hides it and conceals it.”

 
A

Anonymous

Guest
Good review. I love the album - much stronger than LIHS. It does make me wonder if with an album of covers Moz is yearning for a lyrical creativity and flair which he knows with age is leaving him?
 

Mayfly

Well-Known Member
It gives access to the beginning of the article, one has to pay to get it in full.

“California Son”, Morrissey à l'heure des reprises
Par Sophie Rosemont
Morrissey - California Son
De retour avec un album de reprises, le Moz fait entendre la beauté quasi immuable de sa voix mais aussi celles d’artistes engagés d’une autre époque.

Ah, Morrissey ! L’homme qu’on adore détester. La faute à son mauvais caractère notoire, son végétarisme radical dont il a prêché les mérites, à ses prises de position souvent réactionnaires, qu’il juge faussées par les journalistes… Mais aujourd’hui, le tracklisting de California Son plaide largement sa cause. Comme son titre l’indique, ce douzième album solo puise dans un corpus américain d’obédience protestataire des années 1960 et 1970, et majoritairement d’inspiration californienne. Il y a quelques exceptions, telle la Canadienne Buffy Sainte-Marie, dont il reprend Suffer the Little Children – quasiment l'intitulé d’une chanson des Smiths. Une boucle bouclée pour l’amateur de reprises qu’est Morrissey.

Produit par Joe Chiccarelli, California Son met le paquet sur les rythmiques et sur le chant du Moz. Il convoque la passion de ce dernier pour les grandes mélodies à la fois mélancoliques et baroques, celles qui brisent le cœur et transportent l’âme. En plus d’un scrupuleux principe de parité appliqué au choix des artistes ou groupes repris, le chanteur s’entoure de camarades musicien.ne.s, tous fans transis. Ainsi, le disque s’ouvre sur Morning Starship de Jobriath, qu’il partage avec Ed Droste (Grizzly Bear), suivi de Don’t Interrupt the Sorrow de Joni Mitchell, où est crédité Ariel Engle de Broken Social Scene.

Un manifeste d'indépendance


Il ressuscite ensuite la ferveur de Days of Decision, l’un des plus beaux titres du protest-singer Phil Ochs. Morrissey s’attaque également à Bob Dylan en revisitant, avec son panache habituel, Only a Pawn in Their Game. Certes, on se serait volontiers passé du timbre nasillard de LP en ouverture de It’s Over de Roy Orbison.

Or, dès que Morrissey s’empare du micro, la magie opère… et persiste sur la piste suivante, Wedding Bell Blues, de l’injustement oubliée Laura Nyro, sur laquelle intervient Billie Joe Armstrong, le leader de Green Day. Plus loin, l’énergie de Loneliness Remembers What Happiness Forgets, originellement interprétée par Dionne Warwick, reste intacte, tandis qu’il réussit à se défaire de la sensualité aux dents blanches de Carly Simon sur When You Close Your Eyes.

Morrissey conclut ce bel ouvrage avec le manifeste d’indépendance de la folkeuse Melanie, Some Say I Got Devil, où il remplace le mot “girl” non pas par “boy”, mais par “someone”… Il aurait d’ailleurs pu en signer les paroles tant elles lui vont bien : “Some say I got devil / Some say I got angel (…) / And though I'd like to tell it / Exactly how I feel it / Somehow the music / Hides it and conceals it.”
 

Nikita

Senior Member
“California Son”, Morrissey à l'heure des reprises
Par Sophie Rosemont
Morrissey - California Son
De retour avec un album de reprises, le Moz fait entendre la beauté quasi immuable de sa voix mais aussi celles d’artistes engagés d’une autre époque.

Ah, Morrissey ! L’homme qu’on adore détester. La faute à son mauvais caractère notoire, son végétarisme radical dont il a prêché les mérites, à ses prises de position souvent réactionnaires, qu’il juge faussées par les journalistes… Mais aujourd’hui, le tracklisting de California Son plaide largement sa cause. Comme son titre l’indique, ce douzième album solo puise dans un corpus américain d’obédience protestataire des années 1960 et 1970, et majoritairement d’inspiration californienne. Il y a quelques exceptions, telle la Canadienne Buffy Sainte-Marie, dont il reprend Suffer the Little Children – quasiment l'intitulé d’une chanson des Smiths. Une boucle bouclée pour l’amateur de reprises qu’est Morrissey.

Produit par Joe Chiccarelli, California Son met le paquet sur les rythmiques et sur le chant du Moz. Il convoque la passion de ce dernier pour les grandes mélodies à la fois mélancoliques et baroques, celles qui brisent le cœur et transportent l’âme. En plus d’un scrupuleux principe de parité appliqué au choix des artistes ou groupes repris, le chanteur s’entoure de camarades musicien.ne.s, tous fans transis. Ainsi, le disque s’ouvre sur Morning Starship de Jobriath, qu’il partage avec Ed Droste (Grizzly Bear), suivi de Don’t Interrupt the Sorrow de Joni Mitchell, où est crédité Ariel Engle de Broken Social Scene.

Un manifeste d'indépendance


Il ressuscite ensuite la ferveur de Days of Decision, l’un des plus beaux titres du protest-singer Phil Ochs. Morrissey s’attaque également à Bob Dylan en revisitant, avec son panache habituel, Only a Pawn in Their Game. Certes, on se serait volontiers passé du timbre nasillard de LP en ouverture de It’s Over de Roy Orbison.

Or, dès que Morrissey s’empare du micro, la magie opère… et persiste sur la piste suivante, Wedding Bell Blues, de l’injustement oubliée Laura Nyro, sur laquelle intervient Billie Joe Armstrong, le leader de Green Day. Plus loin, l’énergie de Loneliness Remembers What Happiness Forgets, originellement interprétée par Dionne Warwick, reste intacte, tandis qu’il réussit à se défaire de la sensualité aux dents blanches de Carly Simon sur When You Close Your Eyes.

Morrissey conclut ce bel ouvrage avec le manifeste d’indépendance de la folkeuse Melanie, Some Say I Got Devil, où il remplace le mot “girl” non pas par “boy”, mais par “someone”… Il aurait d’ailleurs pu en signer les paroles tant elles lui vont bien : “Some say I got devil / Some say I got angel (…) / And though I'd like to tell it / Exactly how I feel it / Somehow the music / Hides it and conceals it.”

Thank you so much.
 
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